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Epochen:
Restoration Comedy von 1660 bis 1710

Bestimmte Epochen benötigen eine eigene Betrachtung. Auf dieser Seite wollen wir die englische "Restauration Comedy" betrachten, die in den Jahren von 1660 bis 1710 in England entstandenen und aufgeführten Theaterstücke, nachdem die Theater vor 1660 durch die Puritaner für 18 Jahre vollständig geschlossen waren.
EPOCHEN - DIE STÜCKE DER EPOCHE DER RESTORATION COMEDY (1660-1710)

Die „ Restaurationskomödie “ ist eine englische Komödie, die in der Restaurationszeit von 1660 bis 1710 geschrieben und aufgeführt wurde . Als Synonym dafür wird „ Comedy of Conduct “ verwendet. [1] Nachdem öffentliche Bühnenaufführungen vom puritanischen Regime 18 Jahre lang verboten waren, markierte die Wiedereröffnung der Theater im Jahr 1660 eine Renaissance des englischen Dramas . [2] Sexuell explizite Sprache wurde von König Charles II. (1660–1685) persönlich und durch den verwegenen Stil seines Hofes gefördert . Der Historiker George Norman Clark argumentiert:

Die bekannteste Tatsache über das Drama der Restauration ist, dass es unmoralisch ist. Die Dramatiker kritisierten nicht die allgemein akzeptierte Moral in Bezug auf Glücksspiel, Alkohol, Liebe und Vergnügen oder versuchten, wie die Dramatiker unserer Zeit, ihre eigene Sicht auf Charakter und Verhalten zu entwickeln. Was sie taten, war, je nach ihrer jeweiligen Neigung, alle Beschränkungen zu verspotten. Einige waren grob, andere subtil unangemessen ... Die Dramatiker sagten nicht einfach, was sie wollten: Sie wollten sich auch darin brüsten und diejenigen schockieren, denen es nicht gefiel. [3]

Zu dem sozial vielfältigen Publikum gehörten Aristokraten, ihre Diener und Anhänger sowie ein großer Teil der Mittelschicht. Sie wurden von den Komödien angezogen, weil sie aktuelle Themen, dichte und geschäftige Handlungsstränge, die Einführung der ersten professionellen Schauspielerinnen und den Aufstieg der ersten Starschauspieler hatten. In dieser Zeit gab es die erste professionelle Dramatikerin, Aphra Behn .

Wikimedia Commons enthält Medien zum Thema Restaurationstheater .

Theaterensembles 

Ursprüngliche Patentgesellschaften, 1660–1682 

Das prächtig dekorierte Theater Dorset Gardens im Jahr 1673 mit einem der Bühnenbilder für Elkannah Settles Die Kaiserin von Marokko . Die Bühnenvorbühne an der Vorderseite, die einen engen Kontakt des Publikums ermöglichte, ist auf dem Bild nicht sichtbar (der Künstler steht darauf).

Karl II. war ein aktiver und interessierter Förderer des Dramas. Bald nach seiner Wiedereinsetzung im Jahr 1660 verlieh er der King's Company und der Duke's Company , die von zwei karolingischen Dramatikern mittleren Alters , Thomas Killigrew und William Davenant , geleitet wurden, exklusive Aufführungsrechte, sogenannte Royal Patents . Die Patentinhaber rangen um die Aufführungsrechte an den jakobinischen und karolingischen Stücken der vorherigen Generation, da dies die wichtigste Notwendigkeit für das wirtschaftliche Überleben war, bevor es neue Stücke gab. Ihre nächste Priorität war der Bau prächtiger Patenttheater in Drury Lane und Dorset Gardens . In ihrem Bestreben, sich gegenseitig zu übertreffen, endeten Killigrew und Davenant mit recht ähnlichen Theatern, die beide von Christopher Wren entworfen wurden , beide optimal für Musik und Tanz geeignet und beide mit beweglichen Kulissen und aufwendigen Maschinen für Donner, Blitz und Wellen ausgestattet waren. [4]

Die Dramatiker der Restauration lehnten die Tradition der Satire, die zuletzt von Ben Jonson verkörpert worden war , ab und widmeten sich einer Sittenkomödie , die den sozialen Kodex der Oberschicht kritiklos akzeptierte. [5]

Das Publikum der frühen Restaurationszeit bestand nicht ausschließlich aus höfischen Theaterleuten , wie manchmal angenommen wird, aber es war recht klein und konnte kaum zwei Truppen ernähren. Es gab keine ungenutzte Reserve an Gelegenheitsbesuchern. Zehn aufeinanderfolgende Aufführungen galten als Erfolg. Dieses geschlossene System zwang die Dramatiker, stark auf den Publikumsgeschmack zu reagieren. Die Mode im Drama änderte sich fast wöchentlich und nicht von Saison zu Saison, da jede Truppe auf das Angebot der anderen reagierte und dringend nach neuen Stücken gesucht wurde. In diesem hektischen Klima wurden die neuen Genres des Heldendramas , des Pathesedramas und der Restaurationskomödie geboren und blühten auf. [6]

Vereinigte Kompanie, 1682–1695 

Sowohl die Quantität als auch die Qualität des Dramas litten im Jahr 1682, als die erfolgreichere Duke's Company die strauchelnde King's Company übernahm und die United Company gründete . Die Produktion neuer Stücke ging in den 1680er Jahren aufgrund des Monopols und der politischen Situation stark zurück (siehe unten „Niedergang der Komödie“ ). Einfluss und Einkommen der Schauspieler sanken ebenfalls. [7] In den späten 1680er Jahren sammelten räuberische Investoren („Abenteurer“) sich bei der United Company ein. Die Leitung übernahm der Anwalt Christopher Rich , der ein Wirrwarr von „gepflegten“ Anteilen und stillen Teilhabern zu finanzieren versuchte, indem er die Gehälter drastisch kürzte und – gefährlicherweise – die traditionellen Vergünstigungen für erfahrene Darsteller abschaffte, die als Stars das nötige Gewicht hatten, um sich zu wehren. [8]
 

Krieg der Theater, 1695–1700 

Die Firmeneigentümer, schrieb der junge Angestellte der United Company, Colley Cibber , "hatten ein Monopol auf die Bühne und gingen deshalb davon aus, dass sie ihren Leuten alle Bedingungen auferlegen könnten, die sie wollten. [Sie] bedachten nicht, dass sie dabei gleichzeitig versuchten, eine Gruppe von Schauspielern zu versklaven, die das Publikum zu unterstützen geneigt war." [9] Künstler wie der legendäre Thomas Betterton , die Tragödin Elizabeth Barry und die aufstrebende junge Komikerin Anne Bracegirdle hatten das Publikum auf ihrer Seite und verließen die Bühne im Vertrauen darauf. [10]

Die Schauspieler erhielten eine königliche „Aufführungslizenz“, umgingen damit Richs Eigentum an den ursprünglichen Patenten der Duke’s and King’s Company aus dem Jahr 1660 und gründeten ihre eigene Genossenschaft. Dieses Unternehmen wurde mit detaillierten Regeln gegründet, um willkürliche Führungsautorität zu vermeiden, die Anteile der zehn Schauspieler zu regeln, die Bedingungen für Angestellte und die Kranken- und Altersversorgung beider Kategorien festzulegen. Die Genossenschaft hatte das Glück, 1695 mit der Premiere von William Congreves berühmtem Love For Love zu eröffnen , und das Geschick, daraus einen riesigen Kassenerfolg zu machen. [11]

London hatte wieder zwei konkurrierende Theaterensembles. Ihr Drang, Zuschauer anzuziehen, belebte das Drama der Restauration kurzzeitig wieder, brachte es aber auch auf eine fatale Abwärtsspirale zum kleinsten gemeinsamen Nenner des Publikumsgeschmacks. Richs Ensemble bot notorisch Attraktionen im Stil des Bartholomew Fair – High Kicker, Jongleure, Seiltänzer, dressierte Tiere – während die kooperierenden Schauspieler zwar an den Snobismus appellierten, indem sie sich als das einzige legitime Theaterensemble in London aufstellten, sich aber nicht scheuten, mit „Prologen, die von fünfjährigen Jungen vorgetragen wurden, und Epilogen, die von Damen zu Pferd deklamiert wurden“, zu kontern. [12]

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